En una de sus primeras declaraciones como Presidente, Barack Obama ha firmado un memorando sobre el "Freedom of Information Act" (FOIA) y la política de su administración sobre el acceso del público a documentación gubernamental. En el memorando, el Presidente establece que FOIA "es la expresión más importante de un profundo compromiso nacional para asegurar un gobierno abierto." Enfatiza que "el gobierno no debe mantener en secreto información confidencial meramente porque su publicación puede resultar incómoda para oficiales gubernamentales o por temores especulativos o abstractos". Ordena que "todas las agencias tomen acciones para hacer información pública."
Este memorando pone freno a una creciente tendencia establecida bajo la administración Bush de no revelar documentación y de poner trabas a investigaciones sobre actividades gubernamentales. Previamente, tanto la "American Historical Association" como otras organizaciones profesionales de historiadores e instituciones académicas habían demandado al gobierno de los Estados Unidos para lograr acceso a información catalogada como "sensitiva" por la Casa Blanca.

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